Botulismo

Subsecretaría de Salud septiembre 26, 2014 3:26 pm

Botulismo

¿Qué es?

Es una enfermedad neuroparalítica grave, muchas veces fatal, producida por una toxina sintetizada por la bacteria Clostridium botulinum.

El principal reservorio de ésta bacteria es el suelo, aunque se considera que la fuente de esporas puede ser múltiple, donde se incluye, además del suelo, al polvo ambiental y algunos alimentos pasibles de estar contaminados, como la miel, el jarabe de maíz y algunas hierbas medicinales (poleo, manzanilla, tilo, anís, yerba del pollo, etc.)

El Clostridium produce esporas resistentes al calor que pueden ingresar al organismo a través de heridas o por vía oral, para el caso de los niños menores de un año. En los lactantes se estima que la bacteria llegarían a su intestino, a través de cualquier elemento contaminado con polvo ambiental, tierra o junto a alimentos contaminados con polvo ambiental, provocando una grave intoxicación.

Otro de los mecanismos de intoxicación puede ser tamiena través del consumo de conservas caseras o embutidos mal esterilizados o ingeridos sin cocción previa, (del latín botulus) o bien por la ingestión de alimentos que ya contienen las toxinas preformadas, que pueden sobrevivir en alimentos mal enlatados o mal conservados.

¿Cómo se transmite?

Existen tres formas de adquirirla:

  • Intoxicación por alimentos (producción de toxina en el alimento)
  • Toxiinfección (colonización y producción de toxina in situ) o Toxemia intestinal en el lactante.o En heridas
  • El ingerir incluso cantidades pequeñísimas de esta toxina puede provocar un cuadro grave considerándose a este veneno neuroparalizante como el más poderoso de los conocidos.

Las condiciones que favorecen el desarrollo de la toxina botulínica son:

  • Que previamente los alimentos a preparar, estén contaminados con esporas.
  • Que su pH sea superior a 5(tendencia alcalina).
  • Que el medio de conservación se mantenga húmedo.
  • Que el tiempo desde el momento de su fabricación hasta su consumo supere los ocho días.
  • Que éstas no sean calentadas en forma previa a su ingestión, ya que la toxina quedaría destruida a los 80°C.

Los alimentos que permiten su desarrollo con mayor frecuencia son las verduras enlatadas caseras vegetales como: espárragos, pimientos, alcauciles, arvejas, remolacha y choclo, entre otros. Así como embutidos, condimentos, carnes o pescados defectuosamente ahumados, cocidos, salados, curados o deshidratados.

¿Cuáles son los síntomas?

Lo toxina, que es muy soluble, es la responsable de cuasar una parálisis motora aguda, fláccida, simétrica y descendente de los músculos esqueléticos, con hipotonía, y fallo parasimpático.
El período de incubación dura de 12 a 36 horas, variando según la cantidad de toxina ingerida y absorbida, excepcionalmente puede ser de tan solo 4 horas o durar hasta 8 días a más.

Los primeros síntomas de intoxicación son: cefaleas, vértigos, somnolencia, pesadez de los párpados (ptosis palpebral), estrabismo (desviación de uno de los ojos de su dirección normal) , diplopía (visión doble), visión borrosa (por parálisis del músculo ciliar que dificulta la acomodación), midriasis, reflejo fotomotor abolido (rigidez pupilar),disfonia o afonía, disfagia, disartria, disminución de los reflejos nauseoso y tusígenodebilidad general, que acompaña al enfermo durante toda la evolución de la enfermedad. A nivel digestivo el intoxicado puede presentar: náuseas, vómitos, cólicos, diarrea o constipación. A nivel respiratorio aparece sensación de falta de aire y signos de insuficiencia respiratoria precoces.

¿Cómo puede prevenirse?

  • No debe darse a los lactantes menores de un año miel, ni infusiones de hierbas, por ser fuentes identificadas con la presencia del microorganismo.
  • Prepare las conservas apropiadamente, cumpliendo todas las normas de seguridad.
  • Evite la contaminación de los alimentos a preparar, lavándolos previamente de manera cuidadosa.
  • Caliente las conservas para su almacenamiento a 110°C, 35 min, en olla a presión.
  • Impida la producción de la toxina con el agregado de vinagre a las conservas, acidificando así el medio.
  • No agregue elementos que torne más alcalino el medio (hojas de albahaca, ajo, etc.)
  • Caliente adecuadamente las conservas antes de servirlas (90°C durante 10 min.)
  • Si prepara o piensa preparar conservas caseras, busque asesoramiento en la delegación INTA más próxima a su hogar o en la Facultad de Ciencias Agrarias.
  • Ante los síntomas descritos consulte precozmente conel médico o llame al 911.
  • • Ante una intoxicación procure conservar restos de los alimentos ingeridos, vómito o heces, de las víctimas para intentar localizar el agente causal.

¿Cuál es el tratamiento?

  • El único tratamiento efectivo es la administración precoz de la antitoxina, en un Centro Hospitalario
  • Además de: medidas generales de sostén, asistencia respiratoria mecánica (ARM), purgantes y enemas, etc.